Maandelijks archief: december 2014

Fijne feestdagen!

Hoi lieve familie en vrienden,

Weer eens een teken van leven van ons! We zijn de laatste paar weken lekker druk geweest, zelfs te druk om te bloggen…! Dus nu, speciaal voor de kerstvakantie, een extra lange editie.

Ik heb veel gereisd: begin december een paar dagen naar Kampala voor een nationale OSSUP (oliezadenplatform) meeting, en vorige week een paar dagen naar een district naast Lira, Apac, om daar interviews te hebben met handelaren, wat erg interessant was en weer andere informatie gaf dan in Lira.

Stefan heeft ook niet stilgezeten: hij heeft de website voor Fonudi bijna af, en is druk bezig geweest met onze verhuizing! Nadat we, ipv een week, vijf weken bij een ander (heel gezellig) nederlands stel in huis hebben gewoond, werd het toch wel tijd voor ons eigen stekje. Wat eerst nog schoongemaakt en geverfd moest worden, en waar de landlady voor zorgde. Maar dat ging voor oegandeze begrippen redelijk voorspoedig, na 1 week konden we verhuizen. We wonen er nu 1 week, toch ook wel relaxt om ons eigen plekje te hebben (alhoewel we, naast paul en diana, de hond, geiten, kippen, de warme douche, de schoonmaakster en de guards wel zullen missen… Maar daartegenover staat dat we nu onze eigen broodbakmachine hebben, inclusief hagelslag, gewonnen met Sinterklaas :-)). Lira voelt al behoorlijk als thuis, dat is wel fijn.

We zijn op 24-12 uit Lira vertrokken om kerst in Kiwangala te vieren. Ik ben daar in 2002 geweest voor een maand vrijwilligerswerk, dus het leek me erg bijzonder om de mensen van het project (een school voor kinderen van aidsslachtoffers) weer te zien en samen kerst te vieren! Dit was inderdaad erg bijzonder, heel leuk om Moses (hoofd van de school) en zijn vrouw Justine weer te zien, en hun ‘geadopteerde’ zoon Kyobe, die nu 20 is, toen ik er was een jongetje van 8. Mooi om herinneringen op te halen, foto’s te kijken en Stefan alles te kunnen laten zien. We concludeerden dat Stefan nu écht op alle locaties van mijn buitenland avonturen is geweest! (Oke behalve zuid-afrika dan…) Helaas regende t wel (toch nog een grijze kerst…) waardoor de kerkdienst later begon en het niet zo druk was als anders.

We zijn gisteren (26-12) verder afgezakt naar zuid-west oeganda, met als plan om te kanoën op, en te hiken bij, Lake Bunyoni, daar oud & nieuw te vieren, en daarna een vulkaan te beklimmen (ze hebben hier, net als in Nederland, ook een berg op een drielandenpunt. Hier dan met Congo en Rwanda. En deze is iets hoger, 3645m). En dan weer terug naar Lira en na iets van 2 weken vakantie weer aan de slag!

Het blijft gek om (net als vorig jaar) kerst in ‘de tropen’ te vieren: het voelt toch niet hetzelfde als het niet koud, grijs, nat en vroeg donker is. Ik bedacht me dat ook de symboliek van Jezus als Licht voor de wereld dan toch beter tot zijn recht komt. En van advent en uitkijken naar kerst en het Licht. Hebben die kerkvaders toch goed gepland.

Je merkte hier, behalve aan de kerstliedjes die net zo goed hopen op ‘let it snow’ en een witte kerst, ook aan iets anders dat het bijna kerst was: de prijzen voor openbaar vervoer. Omdat veel mensen van Kampala naar hun familie in ‘the village’ gaan, zijn prijzen voor vervoer opeens veel duurder. We betaalden nu 25,000 voor een ritje van 2u, wat normaal iets van 10,000 (3 euro) zou moeten zijn. Verder is het eigenlijk wel vergelijkbaar: men wil graag nieuwe kleren voor kerst, en lekker eten: woensdag onderweg kon je overal kippen kopen! Nog even overwogen om een (levende) kip mee te nemen naar Kiwangala, maar leek ons toch ingewikkeld met al het reizen… Nog wat statistieken over het reizen (alle cijfers exclusief chauffeur):

  • Taxi woensdag van masaka naar kiwangala (1u): 6 kinderen en 5 volwassenen in een (sedan) auto
  • Taxi donderdag van kiwangala naar masaka (1u): 7 volwassenen in dezelfde sedan
  • Taxi donderdag van masaka naar mbarara: matatu-bus voor 14 personen, geen idee, van t echte aantal, wij zaten voorin naast de bestuurde  en dan heb je niet helemaal door wat er achterin gebeurd. Reistijd 3u, zou minder moeten zijn maar een poos langzamer gereden omdat de motor raar rook. Uiteindelijk olie bijgevuld, daarna ging t beter…
  • Taxi donderdag van mbarara naar kabale: zelfde soort busje, nu achterin, waar wij 19 volwassenen en 3 kinderen telden, rit duurde 3 uur.

Vandaar dat we een beetje gaar in Kabale aankwamen gisteren en vandaag een dagje rustig aan doen :-)

En dan nog een spannend kerstverhaal om mee af te sluiten: mijn visum. Het is de bedoeling dat we allebei een NGO visum krijgen, maar de procedure duurt uiteraard langer dan gepland… Op de een of andere manier had stefan op t vliegveld een 60 dagen visum gekregen, en ik maar 30. Sinds begin december was mijn visum dus al verlopen maar dat leek ons niet zo’n probleem omdat we met de procedure begonnen waren. Maar omdat het bijna kerst is en we op vakantie wilden, besloten we vorige week zelf maar polshoogte te nemen in Kampala. Ook omdat vorige week bleek dat we een bewijs van goed gedrag nodig hadden en we die nu niet zomaar kunnen krijgen… En voor de volledigheid, sinds eind november lagen onze paspoorten al in Kampala. Eenmaal in Kampala bleek dat in plaats van een ‘police clearance’ een bezoek aan Interpol ook genoeg was, dus daar even langsgeweest (dat voelde toch best stoer) en wat vingerafdrukken afgegeven. Maar natuurlijk ging het niet meer lukken om de visums voor de kerst geregeld te krijgen. Onze paspoorten kregen we wel terug, maar die van mij met een inmiddels 20 dagen verlopen visum… (Detail: officieel geldt een boete van dertig dollar per dag). De advocaat die dat allemaal regelt voor SNV verzekerde ons dat je daar zo de grens mee over kan, maar wij waren daar toch niet zo zeker van. Dus woensdag, een beetje met de moed der wanhoop, eerst naar immigratie office in Kampala om te kijken of we t konden verlengen. Daar aangekomen waren ze al ‘gesloten’, maar gelukkig kwam alles goed: een vrouw boodt ons aan een politieagent om te praten, die dan wel weer iets met een immigratie officer kon regelen. En zo kwam, in tien minuten en met een ‘donatie’ van 8 euro, alles toch nog goed en kunnen we met een extra stempel in mijn paspoort op vakantie!

We wensen jullie allemaal goede en gezegende feestdagen, tot volgend jaar!!